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Sito ufficiale Parco Archeologico dell'Appia Antica

Mausoleo di Cecilia Metella, Castrum Caetani e Chiesa di San Nicola

Il Mausoleo di Cecilia Metella è uno dei luoghi simbolo della Via Appia Antica. Costruito fra il 30 e il 10 a.C. il monumento funerario si staglia al III miglio della strada e impressiona ancora oggi il viaggiatore per la sua imponenza ed eleganza, che si aggiungono al fascino di essere stato riutilizzato in epoca medievale come torre di un castello ancora perfettamente conservato.

La tomba si presenta all’esterno come un alto cilindro rivestito da lastre di travertino, poggiante su un basamento quadrato di cui si conserva per lo più solo il nucleo cementizio in scaglie di selce. All’interno, una camera sepolcrale di forma conica aperta sulla sommità con un oculus, custodiva il corpo di una ricca matrona romana appartenente a una delle famiglie nobili più importanti del tempo e probabilmente nuora del famoso Marco Licinio Crasso, membro con Cesare e Pompeo del I triumvirato nel 59 a.C.

Visitare questo sito archeologico non significa solo poter accedere al sepolcro di Cecilia Metella, ma anche passeggiare fra le stanze del castello (castrum) fatto costruire all’inizio del XIV dalla famiglia Caetani. Questa acquistò le terre della località in cui sorgeva il monumento (chiamata Capo di Bove per il fregio con teschi di bue che decora il mausoleo) e fece erigere una cinta muraria con all’interno una chiesa, un palazzo e un torrione, quest’ultimo alzato sulla mole della tomba romana.

La parte abitativa della fortificazione, con i suoi tipici muri merlati e le belle finestre bifore, oggi ospita al proprio interno il “Museo dell’Appia”, una raccolta di statue, sarcofagi, iscrizioni e rilievi provenienti dalla Via Appia Antica e relativi ai ricchi monumenti funerari che vi si affacciavano.

La visita del sito comprende il Mausoleo, l'interno del Palazzo Caetani e la chiesa di San Nicola. Il percorso è stato recentemente arricchito con proiezioni olografiche all'interno della camera sepolcrale, un coinvolgente video-mapping nella cosiddetta camera della lava e la possibilità di fruire di una esperienza 3D con postazioni oculus comprese nel biglietto d'ingresso.

Indirizzo: Via Appia Antica 161, Roma.

Per accedere al sito con i mezzi pubblici:
Metropolitana Linea A, fermata Arco di Travertino, da cui proseguire con autobus linea 660.
Metropolitana Linea A, fermata Colli Albani, da cui proseguire con autobus linea 663.
In alternativa dal centro storico autobus 118, fermata S. Gregorio (linea circolare Villa dei Quintili/Centro Storico).